Que es la meningitis

Que es la meningitis

En esta oportunidad haremos mención a una enfermedad que, como muchas otras, merece una especial atención. Me estoy refiriendo a la meningitis, una enfermedad que puede afectar a cualquier persona pero es mucho más frecuente en niños y personas inmunosuprimidas.

La meningitis se caracteriza por una inflamación (hinchazón e irritación) de las meninges. Las meninges son membranas que envuelven y sirven de protección al cerebro y a la medula espinal. Razón por la que dicha inflamación, que provoca un cambio en el liquido cefalorraquídeo que se encuentra en torno al cerebro y medula espinal, puede provocar severos efectos y consecuencias, incluyendo la muerte de la persona.

Entre las causas más comunes de meningitis encontramos a las infecciones virales, las cuales suelen mejorar sin ningún tratamiento; a las meningitis que son causadas por bacterias, siendo las más frecuentes de todas las meningitis; y a meningitis causadas por hongos, tumores, irritación química o alergias a medicamentos.


Antes de proseguir, quiero resaltar un punto. Las meningitis virales, llamadas asépticas, son enfermedades benignas, en tanto que las meningitis causadas por bacterias son enfermedades que necesitan de un urgente tratamiento médico, ya que son mortales.

En el caso de los pequeños entre 2 meses y 5 años, la meningitis aguda provocada por el meningococo Haemophilus influenza tipo B (HIB) es la más común. En cambio en los jóvenes, la meningitis predominante es la causada por el meningococo, mientras que en adultos lo es la causada por el neumococo.

Generalmente la infección comienza en otras partes del cuerpo que no sean en las meninges, como pueden ser en los pulmones. Luego, por medio de la circulación de la sangre, la bacteria o virus es llevada hacia las meninges. Esta situación presenta la particularidad de que antes de la persona padecer meningitis, padecerá otras enfermedades, como por ejemplo; tuberculosis, otitis, enfermedad de Lyme, etc.

A continuación nombraremos los síntomas que suelen aparecer al contraer la meningitis:

  • Fiebre alta, superando los 39°C
  • Intensos dolores de cabeza
  • Dolores musculares
  • Estado de nauseas y vómitos
  • Estado de somnolencia
  • Rigidez de cuello, raro en pequeños
  • Sensibilidad a la luz
  • Erupciones

En el caso de bebes, hay que tener en cuenta los siguientes síntomas que puede desencadenar la meningitis:

  • Ictericia, piel de color amarillento
  • Fiebre o temperatura por debajo de lo normal
  • Dificultades para comer y chupar
  • Rigidez del cuerpo
  • Llanto agudo
  • Fontanelas craneales abultadas

En próximos post seguiremos informando sobre esta enfermedad.